【飞洋在线】一个美国的学区,和一些鲜为人知的内幕

加州有个小学,水管严重老化,很多年了,而且曾发现自来水含铅超标。学区声泪俱下,控诉陈旧设施的危害,同时向选民要钱,每次必以这个小学为例:

  • 2004年,学区说如果通过 Prop 55 我们就有钱修水管了;
  • 2008年,学区说如果通过 Prop S 我们就有钱修水管了;
  • 2012年,学区说如果通过 Prop Z 我们就有钱修水管了。

谁能忍心让孩子被毒害?于是,选民批准了全部三个法案,几十亿美元,源源不断进了学区的腰包。

但是,直到今天,这个小学的水管也没修!

在此期间,学区花费 $1,300,000 建起一个全新的无线网络。且不说WiFi对小学教育到底有多重要,巴掌大的地方建个无线网需要130万? 除此以外,还要花 $400,000 铺设人工草坪,$327,000 安装太阳能,等等。

 飞洋在线

Fool me once, shame on you;
Fool me twice, shame on me!

骗我一次,只能说你无耻;骗我第二次,那就是我活该了,谁让自己那么笨呢?如果三次,四次,无数次被同一个谎言欺骗,支持加税的选民是不是应该想想了?

这个小学叫Emerson,属于圣地亚哥联合学区(SDUSD)

圣地亚哥是加州第二大城市,包括40几个学区,其中SDUSD当之无愧是老大:管辖着200多所中小学,教职工1万5千多人,学生12万。

整个学区教师的平均收入,工资加福利,是$92,000/年,远高于圣地亚哥家庭总收入水平。另外教师一年有三个月的假期,而且是金饭碗,还有退休金,这在美帝已经不多见了。也就是说,凭这个待遇,应该不愁招到好老师。

富裕的加州,美丽的城市,最大的学区,心满意足的老师,还有什么理由办不好呢?

但实际情况是,SDUSD除了几个很不错的学校,比如Scripps Ranch High 和 La Jolla High(里面的华人也比较多),但是整体水平远远不如周围的几个学区。这点无论从哪个评估机构的排名都可以看出来。网上所以随便找两个例子,这是加州所有学区的排名:

其实最实际的评估可以看华人更愿意去哪个学区,基本不会错。世界各地的华人,无论扎根在哪里,除了保留中国胃以外,孟母三迁的故事也会牢记于心。只要对孩子教育有帮助,一定会尽力而为。San Dieguito 和 Poway 学区都有大量华人社区(Carmel Valley,Rancho Bernardo,Rancho Penasquitos,4S Ranch等),很多人就是冲着学区的名声来的。

虽然SDUSD办学比不过邻居,但是在其他方面,却是身先士卒,当仁不让。看看这几条关于学区的新闻,有几个是和教育相关的:

  1. 学区理事会4:0全票通过一项决议,要在全部200多所中小学倡导伊斯兰教义,被家长告上法庭。宪法明确规定公立学校不能偏向任何一个宗教。但是学区说为了保护穆斯林学生不受欺负,要不惜一切代价打赢这场官司。
  2. 学区连续第四年,高调参加同性恋大游行,校车开道,彩旗飘扬。
  3. 学区内的林肯高中去年发生大规模斗殴,包括袭警,一度登上全国新闻。林肯高中是SD学区最昂贵的学校,2007年全部翻新,硬件设施无与伦比,曾培养出几位体育明星,但是以帮派斗殴著称,虽然学习成绩近年来有明显提高,但是各项指标依然远低于加州平均水平。历史上林肯高中一直是黑人家庭占多数,但是现在西裔占55%,非裔35%,其他族裔加起来10%。
  4. 学区理事会主席因受贿而辞职。不仅如此,理事会还雇了一家公司调查腐败,说好4万美元,30天出结果。最后花了22万8千美元,耗时几个月,一份调查报告也没公布。

SD学区理事会主席Marne Foster,2016年辞职

如果学区不把精力放在教学上,结果可想而知。

7月10号,本地媒体圣地亚哥之声发表了一篇长文,把SDUSD骂了一个狗血喷头。

虽然最近主流媒体因为假新闻的缘故名声扫地,但是很多记者还是有职业道德的,特别是一些地方小媒体的记者。没有圣地亚哥之声,我们可能永远不会知道这些黑幕。

文章说学区有数不尽的问题,但是总监Cindy Marten女士不但不去解决,还断然否认问题的存在。

说到总监Cindy Marten,她的任命本身就有争议。2013年,原总监宣布退休。本来有四个月的时间,而且依照惯例这么重要的位置会在全国范围内公开招聘。但是第二天,董事会就决定了继任者。圣地亚哥最大的报纸说这简直闻所未闻。而且,Marten以前最高的职务是小学校长,突然一天就要管理200多所学校,包括几十所高中。

文章说,Marten上任伊始就开始哭穷,说学区急需大笔资金。她成功了,大笔资金流向SDUSD,2016年已经达到令人乍舌的13亿美元。与此同时,学区的学生总数在下降,教职工人数却在增加,更奇怪的是师生比例基本没变。破烂不堪的校园和公共设施不但没修,反而更破了。学区的领导无法解释多出的几亿美元到底取得了什么成效。

图片来自Voice of San Diego

这不禁让我想到加州新增520亿美元的汽油税,理由是加州的公路太破了,再不修就坍塌了。但是,加州的汽油税一直处在全美最高水平,而汽油税的主要目的之一是维护公路,这些普通老百姓的血汗钱到底去了哪里?为什么路况糟糕到这个程度?

Cindy Marten上任四年,多花了几亿美元,唯一的成就是高中毕业率提高了,2016年达到创纪录的91%。但是圣地亚哥之声的文章指出,即使这个成就也让人深表怀疑。学区为了提高毕业率是这么做的:

  • 降低毕业指标:有些考试原来要求C以上的成绩才能毕业,现在D就可以。两年外语课的要求被取代。高中毕业考试完全取消(这是加州的改动,2016年第一次实行)。
  • 有些课程如果考试不及格,可以参加网上补考,但是考试用的电脑可以同时上网!圣地亚哥之声的记者Mario Koran亲眼目睹海量作弊行为。去年,学区有一门必修课,1381个学生不及格,因此不能毕业。但是参加线上补考之后,92%顺利通过了。
  • 把成绩不好的学生大量转到独立的Charter Schools,因此不再计入毕业率;

照这个趋势,估计毕业率很快就能达到100%,学区和校长皆大欢喜,对选民也有个交代。但是对社会呢?对学生和家长呢?

圣地亚哥联合学区的”高毕业率”,现在成了重点宣传的伟大成就。只是那些见不得人的手段很少有人提及。

其实这里指出的种种问题估计在很多地方普遍存在,只是程度不同,因为太多人觉得只要有钱就能办好教育:

奥巴马执政期间给成绩落后的公立学校额外砸下70亿美元,然后坐等他们汇报优异成绩。可是事与愿违,教育部年初公布调研结果,这笔巨额资金的收效基本为零。其实多年的研究结果都是同样的结论:失败的学区和失败的学校,根本就不是钱的问题(是什么问题没人敢说,因为政治不正确)。但是总有人认为以前的结论都不对,所以不但要再试,而且以前所未有的投资力度,希望能出现奇迹。70亿美元就这么打了水漂儿,连个响声都没有。

看来这些拿钱的学校还比较实在,起码没有虚报成绩。

最后想提醒读者,学区理事是选民投票决定的。虽然他们的名字往往在选票最不起眼的地方,而且候选人一般没有什么知名度,但是他们的所作所为却和选民的日常生活息息相关。另外理事会(School Board)是教师工会的必争之地,他们财大气粗,经常海量发广告。选民能做的,只有擦亮眼睛,慎重对待手中那张选票。

圣地亚哥联合学区地图

参考文献:

1. http://www.voiceofsandiego.org/topics/education/voters-were-told-three-times-tax-hikes-would-fix-this-schools-plumbing-it-didnt-and-now-the-waters-toxic/

2. http://www.sandiegouniontribune.com/opinion/sd-san-diego-unified-marne-foster-20161125-story.html

3. http://www.voiceofsandiego.org/topics/commentary/the-list-of-san-diego-unifieds-problems-is-long-and-the-district-should-lean-into-them/

4. http://www.voiceofsandiego.org/topics/education/cheat-on-online-courses-san-diego/



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