【36年来第一次】现任参议员受审,权钱交易,猜猜哪个党的?

9月4号,纽约时报写了篇文章,报道新泽西参议员 Robert Menendez 因为受贿被控12项罪名,本周开庭。这是个大事儿:一个现任参议员接受审判是36年来第一次,而且事关收礼和政治捐款,所以不但全国人民都在盯着,国会也伸长了脖子在看。

有趣的是,这篇洋洋洒洒千字长文,自始至终没有提到这位参议员的党派。读者目光如炬,马上各种打趣挖苦,作者只好出来说不是想刻意隐瞒,只是一时忘了,然后更新文章,指明这个议员是……民主党!不过除了这个小插曲以外,文章还是不错的,不少爆料。

纽约时报(NYT)的文章说,参议员Menendez上周在一场抗议川普的拉力之后对记者重申他是无辜的,法庭会还他清白。

但是事实对他相当不利,被控贿赂他70万美元的医生今年四月份已经被定罪:欺诈,巨额医疗诈骗。参议员从医生手里拿钱的事人赃俱在,他也无法否认,他的辩护角度只能是说这些钱和礼品属于正当朋友之间的赠与。那么陪审团就需要裁定,70万美元,外加豪华旅游,而且给钱的时间恰好和参议员帮忙的时机吻合,这到底是富人之间的小意思还是权钱交易?

即使法庭真的判他无罪,他明年要面临连任选举,选民会不会买账?

现年63岁的Menendez是新泽西州的老牌政客,最早从市长做起,后来成为州议员,又成功当选国会议员,2005年起成为参议员至今。

NYT文章说,检察院搜集的证据确凿无疑,他的辩护律师大概不会花精力去反驳这些事实。

  • 一个佛罗里达的眼科医生,Dr. Salomon Melgen,给参议员Menendez直接或间接捐款超过70万美元。
  • 医生还经常邀请参议员乘坐他的私人飞机,去多米尼加的豪华庄园渡假,替他支付巴黎五星酒店的费用等等。而这些馈赠参议员都没有按照规定及时申明。被人举报之后,参议员退还医生公司$58,500。
  • 医生的公司陷入合同纠纷,他给支持Menendez的Super PAC和政治团体捐款6万美元。捐款的当天,议员亲自会见政府官员询问这件事。
  • 医生希望联邦医保报销计划中能有些改动,他通过自己的公司给支持民主党参议员竞选的Senate Majority PAC捐了30万美元。捐款的同一天,Menendez会见了联邦医保的官员,一个月以后,又同卫生部长见面会谈。如果奥巴马政府采用Menendez的建议,医生能获利几百万美元。仅仅2012年,这个医生就从联邦医保拿到了2100万美元。
  • 参议员还帮医生的外国女友们(英文用的是复数)获取旅游签证。

辩护律师会说这就是议员的本职工作啊?他需要和政府要员会谈,也有责任替选民牵线搭桥。这没错,关键是时机,这边一捐款,那边马上动作,这个很难自圆其说。而且还有另一个问题,议员是新泽西的,代表新泽西选民天经地义,为一个佛罗里达的医生忙前忙后有点蹊跷。

检方还说,医生给Menendez送礼刚好是他当选参议员之后开始的。

新泽西的一位前检察官对NYT说,”如果被告律师能把案子说成Menendez只是在尽职尽责,只是为一个朋友创造机会,替他打开一扇门,这对他的辩护会有帮助。可问题是,证据表明他做的远远超过这个范围。”

至于议员和医生的私交,检方称即使他们能证明是多年好友,也不排除贪污受贿的罪名成立。- 这个好像有点不好理解,多年好友不正好方便权钱交易吗?检方这么说的原因是,被告律师的一个辩护角度是议员和医生之间的送礼和捐款属于正当(富人)朋友之间的礼尚往来。所以检方要提前堵住这个漏洞,证明以前有案例表明朋友关系不能给受贿洗白。

可能有读者会想既然参议员是反川的,是不是川普上台之后整他?这倒不是,参议员是两年前被起诉的,当时还是民主党的奥巴马在白宫,只是现在开庭。

相关阅读:另一场官司,涉及民主党前主席和几十位民主党现任议员

至于Melgen医生,他已经被陪审团判定医保欺诈,67项罪名全部成立,涉及9000万美元诈骗,面临15年牢狱生涯。


纽约时报文章
References:
NYT1
NYT2




推荐阅读

接收飞洋在线即时报道,请长按或扫描二维码加飞洋在线微信:

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注